Grabación de “PS I Love You”, “Love Me Do” y “Please Please Me” con Andy White

Sesión de grabación en Abbey Road. Trabajaron sobre tres temas “P. S. I Love You” (Tomas 1-10), “Love Me Do” (Re-Make) (Tomas 1-18) y “Please Please Me” (cantidad de tomas desconocida). También se realizó la mezcla monoaural de “P. S. I Love You” (de la toma 10) y “Love Me Do” (de la toma 18).

Después de la sesión del 4 de septiembre, donde grabaron “How Do You Do It?” y “Love Me Do”, EMI apresuradamente arregló para que Los Beatles regresen a los estudios 2 de Abbey Road para un tercer intento de completar su single de debut. George Martin estaba preocupado por la calidad de la batería de Ringo Starr en el original Love Me Do, por lo que arreglaron para que un baterista experimentado sesión llamado Andy White, estuviera presente en la sesión. Le pagaron un honorario estándar de £5 15s (£ 5.75).

La sesión, que duró de 5pm a 6:45pm, fue producida por Ron Richards, aunque George Martin llegó a la mitad de la misma, y con Norman Smith como ingeniero. Hubo un segundo ingeniero desconocido presente en la sesión. 

No estábamos del todo conformes con el sonido de la batería de la original “Love Me Do”, así que contraté a Andy White para el remake. Solía llamarlo mucho por aquel tiempo, era muy bueno

Ron Richards

Paul McCartney había visto a White en acción antes, aunque no lo conocía. White solía tocar la batería en la Vic Lewis’s Orchestra y Paul pudo verlo en febrero de 1957 cuando Lewis tocó como telonero de Bill Haley y los Cometas en el Empire Thetre de Liverpool. White, que en 1962 tenía 32 años, mucho mayor que Los Beatles.

Ya había oído hablar de ellos porque yo estaba casado con Lyn Cornell de las Vernons Girls, otro grupo de Liverpool. Podrían haber sido fríos conmigo, pero de hecho eran muy agradables, y bromearon al respecto. Me impresioné pues estaban haciendo su propio material, mientras que la mayoría de los grupos de la época hacían covers de canciones americanas o del Tin Pan Alley. –
Andy White

La banda inició por la canción “P.S. I Love You”. Ringo Starr fue relegado a tocar las maracas en el remake de este tema. Finalmente no tocaría la batería en toda la sesión.

Él sólo se sentó tranquilamente al lado mío en la cabina de controles… entonces le pregunté si quería tocar las maracas en “P. S. I Love You”. Ringo es encantador, siempre muy tratable. “¿Quieres que haga algo? Lo haré. ¿No quieres que haga nada? Está bien”. Él nunca fue del tipo de los que dicen: “Tengo que participar del acontecimiento.”

Ron Richards

Se llegó a hablar de que P.S. I Love You fuera cara A del sencillo pero Richards rápidamente refutó la idea.

Originalmente yo me dedicaba a publicar música, era empresario, así que sabía que alguien ya había grabado un disco con ese título. Le dije a Paul: “Pueden tenerlo como cara B, pero no como cara A”. Así que lo hicieron como cara B y luego de diez tomas ya lo tenían.

Ron Richards

Posteriormente, trabajaron en Love Me Do. Ringo Starr solo tocó la pandereta aquí. Por ello, hoy en día la forma más fácil de identificar de qué grabación de “Love Me Do” se trata es esa: la que no tiene pandereta es la del 4 de septiembre y la que tiene pandereta corresponde al 11 de septiembre.

Yo estaba trabajando en Londres y haciendo un montón de televisión. Un viernes recibí una llamada preguntando si podía hacer un trabajo de tres horas en EMI el lunes. Eso era todo lo que sabía. Había oído hablar de Los Beatles para entonces porque mi primera esposa Lyn era de Liverpool y había mencionado el nombre, pero yo no sabía mucho acerca de ellos. Pero esos tipos eran geniales, y trabajé estrechamente con John y Paul mientras intentábamos que las rutinas funcionaran. No habían escrito nada como música, así que sólo trabajamos juntos a través de ello.

Eran geniales. Ringo y yo no teníamos mucho entre nosotros, todo mi tiempo se centró en aprender las rutinas y él estaba tocando la pandereta, así que él solo estaba allí para la toma. Yo hablaba principalmente con John y Paul porque eran los autores.

Fue una experiencia muy agradable, y lo que me impresionó fue que estaban haciendo algunas cosas realmente buenas, pero era todo su propio material y era realmente nuevo. Todo lo demás en ese momento era una copia de la música de los Estados [Unidos], que fue muy exitosa, pero estaban haciendo algo nuevo y se podía decir que era algo diferente y muy especial. Pero yo no sabía lo especial que se convertiría.

Andy White (Daily Record)

La banda grabó 10 tomas de PS I Love You, y 18 de Love Me Do. Cerca del final de la sesión, alrededor de la 1pm, mientras Los Beatles trataban de grabar “Please, Please Me” con White en la batería, llegó George Martin.

En aquella etapa ‘Please, Please Me’ era una canción muy triste. Era como un número de Roy Orbinson, muy lento, con las voces bluseadas. Era obvio para mí que la canción necesitaba otro tipo de energía.

George Martin

Una vez terminada la sesión, George Martin les dijo que la canción podía quedar mucho mejor si le aumentaban el tiempo y le agregaban algunas armonías ajustadas. “Les dije que la trajeran la próxima vez y que haríamos otro intento“. Ron Richards lo confirma. “Estábamos parados en el corredor de afuera de la sala de control luego de la sesión. George estaba diciendo ‘No tenemos una muy buena versión de ‘Please, Please Me’, pero es una canción demasiado buena para tirarla y nada más. La dejaremos para otra vez…’“.

En 1962 no se acostumbraba guardar y archivar las cintas de las sesiones una vez que las canciones completas habían sido masterizadas para su edición en disco, así que la versión de “Please, Please Me” estilo Orbinson no duró mucho tiempo. “En aquel entonces no conservábamos las tomas de estudio. Ya teníamos suficientes problemas con el archivo de los masters” dice George Martin hoy. Afortunadamente, esta política cesó en 1963 y desde ese momento casi absolutamente todas las cintas originales de las sesiones fueron conservadas y aún hoy existen. Igualmente, una versión de Please Please Me de esta sesión fue redescubierta en 1994, y lanzada en el Anthology 1.

Terminada la sesión, las mejores tomas se mezclaron en mono y EMI comenzó a presionar Love Me Do y PS I Love You como el single de debut de los Beatles. Las primeras prensas incluyeron a Ringo Starr en los tambores de la sesión del 4 de septiembre, aunque éstos fueron substituidos más adelante por la versión de Andy White.

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