La invasión británica: Los Beatles llegan a USA

La invasión británica empezó el día de hoy. Los Beatles parten temprano en un Boeing 707 de Pan Am en el vuelo 101. Desde el aeropuerto de Londres, los grupos de fans se abalanzaban por conseguir un pedazo de ellos mientras grupos de policías armaban cordones para abrirles paso. Las chicas “despedían” a su banda con letreros, llantos y gritos. Los pasajeros comunes no podían abordar sus propios vuelos.

Ringo: “Era tan emocionante. En el avión, volando hacia el aeropuerto, sentía como si hubiera un pulpo gigante con tentáculos que tomaba el avión y lo soltaba en Nueva York. Estados Unidos era lo mejor. Era un sueño, viniendo de Liverpool.

Este mismo día se había lanzado el cuarto EP de la banda en UK “All My Loving”, y a pesar que no era nada que el público no hubiera escuchado, se vendió con mucha fuerza. Fue lanzado por Parlophone, la subsidiaria de EMI, únicamente en mono con el número de catálogo GEP 8891. El single llegó al puesto 12 de singles, al primer puesto de EP por ocho semanas, hasta que fue destronado por el EP Long Tall Sally.

Lado A: All My Loving/Ask Me Why
Lado B: Money (That’s What I Want)/PS I Love You

Los Beatles, junto a Brian Epstein, Cynthia Lennon, Neil Aspinall y Mal Evans logran tomar su avión junto a un grupo de periodistas invitados. Ringo le dijo un reportero del Liverpool Post “Ellos lo tienen todo allá, para qué nos querrían?”. Los acompañó también el fotógrafo Harry Benson, quien se había encargado de fotografiarlos también en Paris, el publicista Brian Sommerville y el productor de discos Phil Spector. Llegaron al aeropuerto JFK de New York por primera vez en su historia a la 1:20pm.

Seltaeb, la empresa de Nicky Byrne a cargo del merchandising oficial de los Beatles en USA había lanzado una promoción por medio de la cual ofrecían a los fans que fueran a recibir a Los Beatles, un dolar y una camiseta gratis de la banda. Aquello, además de la publicidad radial y vallas que repetitivamente lanzaban el mensaje “The Beatles are Coming” resultaron en un apoteósico e inesperado recibimiento: 5,000 fans y 200 fotógrafos y reporteros colgados de todos los balcones del aeropuerto, algo inesperado para ellos.

 

Paul: “Habían millones de chicos en el aeropuerto, cosa que nadie había imaginado. Supimos de ello en pleno vuelo. Habían periodistas en el avión y el piloto nos informó “Díganle a los chicos que hay un gran grupo de gente esperándolos”, pensamos “Wow… dios, de veras lo hemos logrado!

Murray the K, DJ de la estación 1010 de radio WINS se había encargado de dar detalles sobre el número de vuelo y horarios de llegada. Las fans se habían estado reuniendo en el JFK desde la tarde anterior, muchas de ellas faltando al colegio.

Tras media hora intentando organizar a aproximadamente 100 periodistas desesperados e inquietos, Los Beatles brindaron su primera conferencia de prensa en USA en el mismo aeropuerto JFK, en otro momento histórico lleno de risas y bromas de los Beatles hacia los periodistas. Al final de la conferencia, les pidieron que digan sus nombres en voz alta, porque la prensa aún ignoraba sus nombres individualmente.

Periodista: ¿Qué tal estuvo su viaje?
John: “Bien, muy bueno”
George: “Hubo algo de turbulencia por… Alaska”

Periodista: ¿Alguna vez vieron un recibimiento como este?
Paul: “Fue maravilloso, nunca vimos algo así. Fantástico”
George: “Ha sido lo mejor que hemos tenido”
John: “No creo, no me gustó mucho pero es bueno estar acá”

Periodista: “Están algo avergonzados sobre la locura que causan?”
John: “No, es genial”
Paul: “No”
Ringo: “Maravilloso”
George: “Nos encanta”
John: “Nos encantan los lunáticos”

Periodista: “Están de humor para la locura?”
Todos: “Sí!”
John: “Es saludable”

Periodista: “Esos son acentos ingleses?”
George: “No es inglés, es liverpudiano, ves…”
Paul: “El acento de Liverpool – osea, el modo en que dices algunas palabras. Tú sabes, dices GRASS en vez de GRAHHHSSS, y eso suena un poco americano. Así que eso es”

Periodista: “Liverpool es la…”
Ringo: “La capital de Irlanda”
Paul: “Como sea, hemos escrito la mitad de sus canciones de folk en Liverpool”
Ringo: “Así es! No se olviden!”

Periodista: “En Detroit Michigan, están repartiendo stickers para el carro que dicen “Stamp Out The Beatles” (pisen a los escarabajos)
Paul: “Sí, pues… primero que nada, nosotros estamos proponiendo la campaña “Pisen a Detroit”

Periodista: “Y qué sobre la campaña de pisar a Los Beatles?”
John: “Qué hay con eso?”
Ringo: “Qué tan grandes son?”

Periodista: “Le dirían a Murray the K que deje esa tontería?”
Todos: “Deja esa tontería!!”
Paul: “Oye! Murray!”

Periodista: “Un psiquiatra dijo recientemente que ustedes no son otra cosa que un grupo de Elvis Presleys británicos”
John: “Debe ser ciego”
Ringo (moviéndose como Elvis): “No es verdad! No es verdad!

Periodista: “Nos podrían cantar algo por favor?”
Todos: “No!”
Ringo: “Lo siento”

Periodista: “Hay un poco de dudas si realmente pueden cantar”
John: “No, necesitamos dinero primero!”

Periodista: “Qué esperan llevarse de este país?”
John: “Cerca de media corona”
Ringo: “Diez dólares”

Periodista: “Todo ese cabello les ayuda a cantar?”
Paul: “Qué?”

Periodista: “Todo ese cabello les ayuda a cantar?”
John: “Definitivamente, sí”

Periodista: “Se sienten como Sansón? Si pierden su cabello, pierden lo que tienen? “Eso”?
John: “No se, yo no se”
Paul: “No se”

Periodista: “Cuantos de ustedes son calvos, que tienen que llevar esas pelucas?”
Ringo: “Todos nosotros”
Paul: “Yo soy calvo”

Periodista: “Eres calvo?”
John “Oh, todos somos calvos, sí”
Paul: “No le cuenten a nadie, por favor”
John: “También soy sordo y tonto”

Periodista: “Saben algo de jerga americana? Son la realidad?”
Paul: “Somos la realidad”
John: “Ven y tócanos”

Periodista: “No tienen miedo sobre lo que pueda pensar de ustedes la Sociedad de Barberos Americanos?”
Ringo: “Bueno, corremos más rápido que los ingleses, haremos lo mismo aquí, sabes?”

Periodista: “Escuchen, tengo una pregunta aquí… van a cortarse el pelo mientras estén aquí?”
Todos: “No!”
Ringo: “Nop”
Paul: “No, gracias”
George: “Yo me lo corté ayer”
Ringo: “No está mintiendo, es verdad!”
Paul: “Es verdad”

Periodista: “Sabes? Creo que falló!”
John: “Nop”
George: “No, no lo hizo, no.”
Ringo: “Debiste verlo antes de ayer…!”

Periodista: “Qué piensan que le hace su música a estas personas?”
Paul: “Err…”
John: “Mmm… bueno…”
Ringo: “No se, les satisface creo. Bueno, debe ser, porque la están comprando”

Periodista: “Por qué las emociona tanto?”
Paul: “No lo sabemos, en realidad”
John: “Si supiéramos, formaríamos otra banda y seríamos los managers!”

Periodista: “Qué hay de todo ese rumor de que ustedes representan a alguna especie de rebelión social?”
John: “Es una sucia mentira. Es una sucia mentira”

Periodista: “Qué piensan sobre Beethoven?”
Ringo: “Genial. Especialmente sus poemas. (murmurando a los otros) Estoy seguro de esa!”

Periodista: “Han decidido cuando se van a retirar?”
John: “La próxima semana”
Paul: “No”
John: “No, no sabemos”
Ringo: “Vamos a seguir tanto como podamos”
George: “Cuando nos cansemos de esto, sabes. Aún estamos disfrutándolo”
Ringo: “En cualquier minuto”

Periodista: “Después de hacer mucho dinero y luego…”
Todos: “No”
George: “No, mientras lo disfrutemos, lo haremos. Porque lo disfrutábamos desde antes de ganar cualquier dinero”

Paul, Ringo y George abandonan el aeropuerto en una limosina, John y Cynthia en otra. Brian, Neil y Mal toman un taxi. Todos se dirigen al hotel Plaza de Manhattan. La escena es la misma: miles de fans saltando encima de ellos, policías intentando replegarlas, incluso 20 policías a caballo.

Los Beatles se instalan en el piso 12, donde habían alquilado 10 habitaciones incluyendo la suite presidencial. En las otras habitaciones estaban Murray the K, The Ronettes y la hermana de George Harrison que vivía en Illinois, Louise.

Las dos semanas de estadía de Los Beatles en Estados Unidos, incluyendo Nueva York, Washington y Miami, fueron grabadas para el documental producido por los hermanos David y Albert Maysles, co-financiado por Granada Television en UK y bajo la supervisión de NEMS, la compañía de Brian Epstein. Este material se encuentra disponible hasta el día de hoy.

A las 6 de la tarde, los Beatles son entrevistados telefónicamente por Brian Matthew de la BBC. La entrevista se transmitiría al día siguiente en el programa radial Saturday Club.

Para cuando Los Beatles llegaron a USA, El show de Ed Sullivan ya había recibido 50,000 solicitudes para tickets para el show, que solo tenía 728 asientos disponibles. Los Beatles pasan parte de la tarde revisando los sacos de correos de las fans. Aproximadamente 100,000 cartas que habían recibido en el Hotel Plaza desde antes de su llegada.

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