A 41 años del estreno de la película Help!

Fue hace 41 años hoy que la segunda película de los Beatles, Help! tuvo su estreno mundial en el London Pavilion en Piccadilly Circus. La película, que se burló del floreciente género cinematográfico de espías británicos que se hizo famoso por James Bond, presentaba la trama cómica descabellada de un grupo de fundamentalistas del lejano Oriente que tratan de recuperar un “anillo de sacrificio” que un miembro de su congregación había enviado a Ringo Starr en una carta de admiradores. A lo largo de la película, los Fab Four son perseguidos por Londres, los Alpes austriacos y las Bahamas tanto por el culto religioso como por un par de científicos torpes que están convencidos de que poseer el anillo les permitiría gobernar el mundo.

La película no solo influyó mucho en el programa de televisión The Monkees, que se estrenó el año siguiente, sino que también ayudó a allanar el camino para MTV con su uso inteligente de clips de canciones por separado a lo largo de la película.

John Lennon le dijo a Rolling Stone en 1970 que Dick Lester -quien también había dirigido la primera película del grupo A Hard Day’s Night- era quien tenía el control total de la película. Lennon recuerda: “La película estaba fuera de nuestro control. Con A Hard Day’s Night, tuvimos muchos aportes, y era semi-realista. Ahora me doy cuenta de que (Help!) fue un precursor de ‘Pow! Wow!’ De Batman. Pero Dick Lester nunca nos explicó eso a nosotros“. Lennon dijo en la misma entrevista que él y el resto del grupo, “Nos sentimos como extras en nuestra propia película“. También admitió que el desempeño del grupo fue menos que espectacular, debido en parte a que “fumábamos marihuana en el desayuno“.

Durante la creación del Anthology en 1992, Paul McCartney bromeó diciendo: “No estoy seguro de que alguien se supiera el guión. Creo que solíamos aprenderlo en el camino hacia el set“.

Fue durante la filmación de Help! que George Harrison tuvo su primer acercamiento con en el instrumento indio del sitar, que luego sería utilizado extensamente en la música de los Beatles durante los próximos tres años.

En definitiva, Help! -que originalmente se titulaba Ocho Brazos para Sostenerte– es recordado por las canciones clásicas de los Beatles presentadas en la película, incluyendo “Help!”, “The Night Before”, “You’re Going To Lose That Girl”, “Ticket to Ride”, y “I Need You”.

El editor ejecutivo de la revista beatlefan Al Sussman vio la película en su lanzamiento en los Estados Unidos y nos dijo que la emoción había disminuido ligeramente para la segunda película del grupo: “No fue tal el evento … Al verlo la primera vez no fue del todo el evento que fue en el ’64 ver A Hard Day’s Night por primera vez. El teatro no estaba lleno, no era tan grande como lo fue A Hard Day’s Night, al menos el estreno“.

Un poco más de dos semanas después del estreno el 15 de agosto, los Fab Four dieron inicio a su triunfal gira de verano de 1965 en el Shea Stadium de Nueva York, presentando su espectáculo más grande hasta la fecha para 55,500 fanáticos gritando.

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