Estreno del Documental “Los EE. UU. contra John Lennon”

Jon Wiener, profesor de historia en la Universidad de California, Irvine, y autor de Gimme Some Truth: The John Lennon FBI File, fue asesor histórico en el documental “The US vs. John Lennon”. Escribió el siguiente artículo para el Huffington Post:

Cooperación CIA-FBI: El caso de John Lennon

Hoy todos están de acuerdo en que la cooperación entre la CIA y el FBI es clave para prevenir futuros ataques terroristas. Pero, ¿qué ocurre si el intercambio de inteligencia entre la CIA y el FBI no se trata de amenazas terroristas? ¿Qué pasa si la CIA le está diciendo al FBI sobre personas que critican al presidente y hablan en contra de una guerra impopular?

Eso es exactamente lo que podemos encontrar en los archivos del FBI de John Lennon, lanzados en 1997 en virtud del acto de Libertad de información. Eso llevó 15 años de litigio hasta la Corte Suprema (yo era el demandante, representado por la ACLU del sur de California). Esos archivos se reunieron en 1972 cuando Lennon vivía en la ciudad de Nueva York, haciendo campaña contra la guerra de Vietnam, y Nixon estaba en la Casa Blanca, tratando de deportarlo; esa historia se cuenta en el documental “Los Estados Unidos vs. John Lennon” estrenada hoy a nivel nacional (vea el trailer).

Varios documentos en los archivos del FBI de Lennon proporcionan ejemplos vívidos del tipo equivocado de “cooperación interinstitucional” en el intercambio de información de inteligencia. En uno, desde “Director de la Agencia Central de Inteligencia” (en ese momento, Richard Helms) hacia “Director del Buró Federal de Investigaciones” (J. Edgar Hoover), fechado el 8 de febrero de 1972, Helms le dijo a Hoover que Lennon había planeado liderar “una caravana de artistas, que seguirá las elecciones primarias de EE. UU.” (ver documento).

La CIA tenía razón al respecto: en 1972, Nixon se postulaba para la reelección y Lennon había estado hablando de organizar una gira nacional de conciertos donde él y otros cantarían, los líderes pacifistas hablarían y los jóvenes se registrarían para votar y votarían contra Nixon aquel otoño.

El memo de la CIA al FBI concluyó: “Los organizadores del proyecto están tratando de evitar la publicidad en la actualidad con el fin de no poner en peligro la residencia de John Lennon, que se encuentra en los Estados Unidos con una visa de un mes“. Un mes después, el INS se negó a renovar la visa de Lennon y comenzó el proceso de deportación. Lennon luego canceló los planes para la caravana contra la guerra.

Otro documento proporciona la fuente de información de la Agencia: Operación CHAOS de la CIA. Era un programa secreto e ilegal de vigilancia de la disidencia política interna, una violación de los estatutos de la CIA. La Agencia envió informes de inteligencia sobre activistas pacifistas primero al presidente Johnson y luego a Nixon, así como a Henry Kissinger y John Dean. Bajo Nixon, el programa CHAOS se amplió a 60 agentes. Su existencia fue documentada en 1976 por el “Comité Church” del Senado, que investigó la mala conducta de la CIA y el FBI y estaba encabezada por el senador de Idaho Frank Church.

Adelantémonos hasta el verano de 2000, cuando, de acuerdo con la Comisión 9-11, la CIA tenía los nombres de dos hombres que se convertirían en secuestradores el 9-11, Khalid al-Mihdhar y Nawaf al-Hazmi, pero de alguna manera el FBI no pudo obtener la información y/o investigarla. El problema: ¿cómo lograr que la CIA y el FBI compartan información sobre futuros Al-Mihdhars, pero eviten que la CIA y el FBI compartan información sobre futuros John Lennons?

El Informe final del Comité Church, publicado en 1976, abordó este problema de una manera notablemente relevante hoy. Su conclusión básica es que “las actividades de inteligencia han socavado los derechos constitucionales … principalmente porque no se han aplicado los controles y equilibrios diseñados por los redactores de la Constitución para garantizar la rendición de cuentas”. El problema es mayor “en tiempos de crisis”, cuando “la distinción entre disidencia legal y conducta criminal se olvida fácilmente”.

Sí, el Comité Church trabajó antes de que EE. UU. Se convirtiera en el blanco de un ataque terrorista. Pero entendieron un principio clave: “A diferencia de los estados totalitarios, no creemos que ningún gobierno tenga el monopolio de la verdad”. Por lo tanto, cuestionar las políticas y argumentos oficiales es crucial para una sociedad democrática. Nadie debería tener que “ponderar su deseo de expresar una opinión, o unirse a un grupo, contra el riesgo de que se use un discurso legal o una asociación en su contra”.

El Comité Church realizó 95 recomendaciones. Número uno: el Congreso debe “dejar en claro ante el Poder Ejecutivo que no condonará, y no aceptará, ninguna teoría de autoridad inherente o implícita para violar la Constitución”.

Cuando Lennon hizo planes para “una caravana de animadores”, no estaba conspirando para participar en actos terroristas u otros actos delictivos. Todo lo que decía era darle una oportunidad a la paz. Hace treinta años, el Comité de la Iglesia argumentó que el Congreso debería crear salvaguardas fuertes para evitar que el “intercambio interinstitucional de información de inteligencia” viole los derechos fundamentales. Necesitamos esas salvaguardias hoy más que nunca.

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