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La Plastic Ono Band toca en el Peace For Christmas de Unicef

La Plastic Ono Band participó en un concierto benéfico para la UNICEF, en el Lyceum Ballroom en el centro de Londres llamado “Paz para Navidad” donde también estuvieron The Young Rascals, Desmond Dekker and the Aces, Blue Mink, Black Velvet, y el emperador Rosko quien fue el disc jockey entre las actuaciones.

En noviembre la UNICEF ​​había anunciado que la banda actuaría en el evento. Sin embargo, esto fue primera noticia para John Lennon y Yoko Ono, aunque después de reconocer que sería una oportunidad útil para su campaña de paz -y su campaña política- confirmaron su participación.

Con solo 48 horas de anticipación, los otros miembros del primer espectáculo de Plastic Ono Band (en el Rock and Roll Revival de Toronto) también confirmaron: Eric Clapton en guitarra, Klaus Voormann en bajo y Alan White en batería, y Billy Preston en teclados. En la noche, sin embargo, Clapton llegó con casi toda la banda de gira de Delaney & Bonnie, que en ese momento incluía a George Harrison. Por lo tanto, esta fue la primera vez que Lennon y Harrison se presentaron en un concierto programado en tres años. Keith Moon también subiría al escenario de modo improvisado.

Alan White: “Fui allá en mi mini y subí al escenario en el Lyceum. Justo antes de que comenzara la Plastic Ono Band, Eric Clapton aparece con toda la banda Delaney & Bonnie, por lo que tuvimos que buscar otro par de baterías. Entonces, Keith Moon se une a mí en el escenario, tocando mis tom-toms de 16 pulgadas. Era un tiempo en el que alguien tocaba un acorde y se iniciaba un jam.

La formación final de la banda, tocando con un gran telón de fondo en el que se leía “War Is Over”, contó con: Lennon, Harrison, Clapton y Delaney Bramlett (guitarras, con Clapton tocando a “Rocky”), Ono (voz); Bonnie Bramlett (pandereta); Alan White y Jim Gordon (batería); Billy Preston (órgano); Klaus Voormann (bajo); Bobby Keys (saxofón); Jim Price (trompeta). Lennon más tarde se refirió a esta como la “Plastic Ono Super Band”.

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

Esta fue la última presentación del tour de Delaney & Bonnie de 1969, en Gothenburgo, Suecia. George Harrison y Eric Clapton fueron parte de la gira.

La gira dejó muchos aprendizajes e influencias positivas en George Harrison. Su acercamiento al slide se consolidó aquí y fue eterno para él. Fue en algún momento en estos días, que George Harrison compuso “My Sweet Lord”, que sería uno de sus éxitos solistas más grandes, aparecidos en su álbum del año siguiente. Harrison se había probado además, que podía pertenecer a otra banda donde se divertiría como los primeros días de Los Beatles, lejos del escándalo y la mala vibra que sentía hasta el momento.

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

La gira de Delaney & Bonnie continúa por Suecia, donde la banda se presenta -apoyados por George Harrison y Eric Clapton- en el Stockholms Konserthus.

Foto: DMS

Dalarö Multimedia Services: “La primera vez que vi a Eric Clapton en vivo en el escenario fue una experiencia extraña. El espectáculo fue anunciado como Delaney & Bonnie & Friends con Eric Clapton. Y esto también fue lo que obtuvimos. En el frente había mucho Delaney y Bonnie y en el fondo, la mayoría del tiempo, estaba Eric Clapton. En el fondo también había otro guitarrista. Un hombre con barba larga, bigotes, cabello largo y gorra de pico. Después de un tiempo resultó que se trataba de George Harrison. Pero no recuerdo que haya sido presentado correctamente en ningún momento durante el espectáculo. El espectáculo no fue lo que esperaba y no puedo recordar que estuviera tan impresionado, no era la música que quería escuchar y no el Clapton que quería ver“.

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

Esta fue la última de tres noches consecutivas en las que George Harrison tocó en Dinamarca junto a Delaney & Bonnie. En estas presentaciones, hubo mucha rotación de guitarras. George Harrison había obsequiado su Telecaster Rosewood a Bramlett, además, su “Rocky” se prestaba mejor para su rol de guitarra slide, así que la alternó con una Gibson, que por momentos también intercambiaba con Eric Clapton.

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

George Harrison continúa junto a Delaney & Bonnie en su gira, esta vez fuera de Inglaterra. La banda se presenta hoy en el Teatro Falkoner de Copenhague, Dinamarca. Tocarían allí por tres noches consecutivas. Fueron, sin embargo, las últimas fechas. George no tocaba en Dinamarca desde 1964, cuando los Beatles abrieron su gira mundial con Jimmie Nicol reemplazando a Ringo.

Foto: Jan Persson/Redferns

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

George Harrison, quien se encuentra en Liverpool visitando a su madre enferma, retoma su aventura como músico de apoyo para la pareja de esposos Delaney & Bonnie, esta vez en el Empire Theatre de Liverpool. George se sintió muy cómodo tocando en su ciudad natal nuevamente al igual que el público de verlo nuevamente, y a pesar de haberse esforzado en todo momento por mantener un perfil bajo fue convencido de cantar “Everybody’s Trying To Be My Baby”.

George, Bonnie, Eric Clapton y Delaney entre bastidores en el Liverpool Empire el 6 de diciembre de 1969. Foto: Liverpool Echo/Mirrorpix.

Antes de interpretar la canción, George solo dijo “Esto me trae muchos recuerdos”. Para el público de Liverpool, veían a Harrison salir de las sombras… muchos no estaban enterados que George estaba en el escenario cuando fueron a ver a la banda. Este había sido un cálculo por parte de Delaney y Harrison.

Delaney Bramlett: “Me pidieron que no hiciera tanto alboroto con esto. Como se puede ver en la portada del álbum [Delaney And Bonnie And Friends On Tour], dice “Mysterioso”. Pero George está en cada canción. Él me dijo: “De esa manera, me saldré con mía de no tener que lidiar con mucha basura”.“(MOJO, julio 2001)

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

Fue la tercera noche de George tocando con Delaney & Bonnie, esta vez en el City Hall de Sheffield. Los esposos estaban de gira por UK. La gira era corta así que George los apoyó en las 6 fechas que duró, tocando dos veces por fecha en Bristol, Birmingham, Sheffield, Newcastle, Liverpool y Croydon.

Muchos de estos shows fueron grabados para un posible álbum, que resultó siendo el “Delaney & Bonnie & Friends On Tour With Eric Clapton” de 1970. George Harrison fue acreditado como “Mysterioso”.

Bobby Whitlock: “Tenerlo [a George] con nosotros fue bueno para el alma, hombre. Lo que sucedió fue lo mejor que le sucedió a ese grupo [Delaney & Bonnie], fue la única vez que los egos fueron sofocados y hubo paz. Se tomó su tiempo para hablar con todos, reír y pasar un buen rato, tocar y cantar“.(Uncut, diciembre de 2013)

George Harrison toca con Delaney & Bonnie

Cuando Delaney & Bonnie se presentaron en el Colston Hall de Bristol continuando con su gira la noche siguiente de su conversación con George, este ya era uno de los “and Friends”, parado con ellos en el escenario.

Bobby Keys: “Nos detuvimos en su casa en Esher y lo recogimos a él y a Mal Evans. Viajábamos juntos en un autobús y no pasó mucho tiempo antes de que se establecieran lazos y se entablaran amistades. Todo fue un buen momento alegre, el típico rock and roll joven. Había una cantidad excesiva de alcohol, particularmente. Recuerdo haber estado en el escenario y pensar: “Tenemos un Beatle por allí, Clapton por allá, ¡una gran alineación!” Pero George era solo uno de los muchachos. No se apareció con ninguna actitud de “Soy un Beatle y tú no“. (Uncut, diciembre de 2013)

George Harrison: “Es solo la idea de ir al show como parte de la audiencia y luego al siguiente minuto agarrar mi guitarra y seguir la corriente. Es solo la emoción de hacer algo“. (NME, 20 de diciembre de 1969)

Delaney: “Era muy tímido, un poco introvertido. No quería un trato especial y le gustaba permanecer en las sombras“.

Esta gira, por intrascendente que pudiera haber parecido al inicio, comprobó para George la comodidad de mantener un perfil bajo y estar alejado del conflicto, como a él le gustaba. Pero también significó para él, el acercamiento a un sonido que sería definitivo en su estilo musical: el slide.

George Harrison: “Salimos a la carretera, Delaney me dijo -pasándome un slide- dijo “Toma, toca la parte de Dave Mason”. Y yo, “No sé qué se hace con esta cosa” (…) nunca toqué el slide hasta esta gira de Delaney y Bonnie cerca de 1968, y luego pensé “Oooh, esto es algo interesante“”. (Rockline, 10 de febrero de 1988)