John y Yoko son invitados al festival de rock en Toronto

Los promotores John Brower y Kenny Walker habí­an organizado el evento “Rock ‘n’ Roll Revival” en el Varsity Stadium contando con estrellas del rock and roll de los años 50s: Chuck Berry, Little Richard, Jerry Lee Lewis, Fats Domino, Bo Diddley y Gene Vincent. Además iban a participar Alice Cooper, Chicago y Los Doors.

Esta mañana, Brower telefoneó a John Lennon -que acababa de estar en Canadá para el Bed-in- a preguntarle si le gustarí­a ser el maestro de ceremonias del evento ofreciéndoles ocho pases en primera clase para ellos y sus amigos. Sin embargo, John -que seguí­a en plena “campaña por la paz” junto a Yoko- se entusiasmó y le respondió que le gustarí­a tocar en el festival. El asombrado promotor aceptó de una, pero Lennon aclaró que tras 3 años sin presentarse en vivo, Los Beatles no iban a participar, pero él buscarí­a un grupo soporte (al que llamarí­a “The Plastic Ono Band”).

Al terminar la conversación, Lennon llamó a Klaus Voormann para que toque el bajo, y George Harrison para la guitarra, pero este declinó la oferta ante el poco tiempo que tení­an para prepararse. La presencia de Yoko Ono como parte de la banda también podrí­a haber influido.

John Lennon pensó en Eric Clapton, con quien se habí­a presentado poco tiempo antes en el Flying Circus de Los Rolling Stones (como “The Dirty Mac”), pero no lo llamó inmediatamente. Cuando llamó al baterista de sesión Alan White, este pensó que se trataba de una broma y colgó. En una segunda llamada, entendió que la idea de John Lennon era cierta.

Lennon avisó también a sus asistentes Anthony Fawcett, Terry Doran, Jill y Dan Richter, para que los acompañaran y asistieran. Mal Evans también fue informado para encargarse de todo lo relacionado con la performance.

Brower gustosamente se encargó de todo lo relacionado con las visas e inmigración, ya que aún no podí­a creer que habí­a atraí­do a un Beatle a su festival. Pero para el momento en que debí­an abordar el avión, John, Yoko y Eric Clapton no aparecí­an. Los primeros se habí­an quedado descansando en su cama, mientras Clapton no tení­a idea del evento. Brower tuvo que llamar a Clapton a pedirle que se contactase con John.

Eric Clapton: “Recibí­ una una llamada telefónica el dí­a en que debí­amos irnos y me dijeron que alguien les habí­a pedido que hicieran ese concierto ¡y era esa misma noche! Así­ que tuve que correr al aeropuerto en una hora“.

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