Muere John Sinclair, a quien John Lennon dedicó una canción

Ha muerto John Sinclair, activista promotor de la marihuana hasta sus últimos días, y cofundador del Partido de las Panteras Blancas, “inmortalizado” en canción de John Lennon. Sinclair sufrió una insuficiencia cardíaca congestiva después de una enfermedad, en Detroit Receiving Hospital. Tenía 82 años.

John Sinclair fue un poeta, productor musical y figura de la contracultura. En 1969 la posesión de marihuana era un delito grave, punible con hasta 10 años de prisión. Sinclair fue arrestado en Detroit y recibió la pena máxima de manos del juez Robert Colombo, por darle dos porros a agentes encubiertos. Su larga sentencia de prisión inspiró una canción de John Lennon y un concierto repleto de estrellas para liberarlo.

El “John Sinclair Freedom Rally” se realizó del 10 al 11 de diciembre de 1971, en el estadio de baloncesto en la Arena Crisler de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, ante 15,000 asistentes. Subieron al escenario pasadas las 3 de la madrugada, unas ocho horas después de que comenzara el evento, grandes figuras entre las que se encontraban John Lennon y Yoko Ono, Stevie Wonder y Bob Seger.

“They gave him 10 for two/What else can Judge Colombo do?/We gotta set him free” (Le dieron 10 por dos / ¿Qué más puede hacer el juez Colombo? / Tenemos que liberarlo)

John Sinclair (John Lennon)

Más temprano en la noche, la esposa de Sinclair, Leni, había llamado a su esposo encarcelado, y la conversación entre la pareja y su hija de 4 años, Sunny, se amplificó para que la multitud, que coreaba ”¡Liberen a John!”, la pudiera escuchar.

“Estoy tratando de llegar a casa. Quiero estar con ustedes”, dijo un sollozante Sinclair a la multitud esa noche, un viernes. Y lo logró el lunes. Sinclair fue liberado tras 29 meses (2 años y medio) de condena.

El día antes del concierto, la Legislatura de Michigan votó a favor de reducir a un delito menor la pena por posesión de pequeñas cantidades de marihuana, punible con hasta un año de prisión.

Sinclair continuó su defensa de la marihuana, ayudando a marcar el comienzo de la multa simbólica de 5 dólares en Ann Arbor por posesión de marihuana y celebró cuando su estado natal legalizó el uso recreativo del cannabis en 2018.

Yo soy el pionero. Fui el primero en Michigan que dijo que la marihuana debería ser legal, y dijeron que estaba totalmente loco. Estoy orgulloso de haber participado en esto. Pasé casi tres años en la cárcel por culpa de la marihuana.

John Sinclair, 2019

Tras la disolución del Partido de las Panteras Blancas en 1971, Sinclair formó y presidió el Partido Popular Arco Iris, que abrazó el marxismo-leninismo y promovió la lucha revolucionaria por una “comunidad comunal, sin clases, antiimperialista, antirracista y antisexista… cultura de la liberación”. Sinclair luchó orgullosa y agresivamente por políticas progresistas como parte del floreciente movimiento de la “Nueva Izquierda”.

Sinclair a menudo se mantuvo en el mundo de la música, promovió conciertos y festivales, presentó programas de radio en Detroit, Nueva Orleans y Ámsterdam; y escribió notas para álbumes de artistas como The Isley Brothers y Harold Melvin & The Blue Notes. Manejó durante un tiempo a Mitch Ryder y al quinteto MC5, conocido por “Kick Out the Jams”, y como un precursor del movimiento punk de rock duro. La muerte de Sinclair se produce solo dos meses después del fallecimiento del cofundador de MC5, Wayne Kramer.

El único tema en el que realmente me he mantenido activo es la marihuana, porque es muy importante. Ha sido una guerra continua durante 80 años contra personas como tú y como yo. No tienen por qué meterse con nosotros por drogarnos.

John Sinclair

La canción de John Lennon “John Sinclair” nació luego que Lennon se identificó con Sinclair, ya que él mismo fue arrestado por posesión de marihuana unos años atrás. La situación le sirvió para escribir lo que efectivamente se convirtió en el himno de campaña a favor de la liberación de Sinclair.

Tras la presentación en vivo, la canción salió en el disco Somewhere in New York City (1972), un álbum cargado de temas políticos, feministas y de protesta.

Querían una canción sobre John Sinclair. Entonces la escribí. Esa es la parte artesana de mí. Si alguien me pide algo, puedo hacerlo. Puedo escribir cualquier cosa musicalmente. Tú dilo. Si quieres un estilo y algo para Julie Harris o Julie London, podría escribirlo. Pero no disfruto ese tipo de trabajo. Me gusta hacer trabajos inspiradores. Nunca escribiría una canción como esa ahora.

John Lennon, 1980

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